Por su gran interés y actualidad reproducimos un editorial de The Lancet, revista médica británica, dirigido a los trabajadores de la salud y que se titula: Profesionales de la salud: estar preparados para las olas de calor

Las olas de calor, períodos muy calientes, incómodos y por lo general con clima húmedo, son algunos de los peligros naturales más peligrosos. Debido al cambio climático, las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas; 14 de los 15 años más calientes registrados, han ocurrido en el siglo 21. En 2003, la ola de calor europea registró una mortalidad de más de 70.000 personas.

Este año, la tendencia es aún más preocupante. Durante mayo y junio, las olas de calor ya han matado a más de 2.500 personas en la India y 1.400 en Pakistán. Desde el 27 de junio de muchas partes de Europa se han visto afectados por una ola de calor severa e inusualmente temprana. No tienen temperaturas récord de estado en América del Norte, con los incendios forestales en Canadá y los EE.UU. Hasta ahora, la orientación sobre cómo responder a las olas de calor y dirección de riesgos para la salud relacionados con el calor ha sido, en gran medida, escasa. Pero dos Guías, Plan de Cuidado de la Diabetes en Calor y Emergencias y Mantener el lugar fresco y continuar en el clima caliente -fueron emitidos por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y Salud Pública de Inglaterra, respectivamente, los días 29 y 30 de junio. El 1 de julio , la OMS y la Organización Meteorológica Mundial (OMM), lanzaron conjuntamente sus líneas de actuación -Las olas de calor y la salud: Orientación sobre Advertencia-Sistema de Desarrollo- . Las recomendaciones son oportunas y tiene importantes instrucciones para los responsables políticos; respuesta a emergencias y peligros en comunidades; meteorólogos y profesionales de la salud, que tienen un papel clave en la prevención y gestión de enfermedades relacionadas al calor.

Las cuestiones relacionadas con los problemas de salud durante las olas de calor y el sistema de advertencia se han esbozado para los profesionales de salud en la guía de la OMS y la OMM. Condiciones médicas relacionadas con el calor directo incluyen sarpullido por calor, edema de calor, síncope por calor, calambres por calor, agotamiento por calor y golpe de calor que pone en peligro la vida. Sin embargo, sólo unas pocas muertes y enfermedades son causadas directamente por el calor. La mayoría de estos casos durante las olas de calor están relacionados con el empeoramiento de las condiciones médicas existentes, como las enfermedades crónicas pulmonares, enfermedades cardíacas, trastornos renales y enfermedades psiquiátricas. El calor también puede causar deshidratación severa y accidentes cerebrovasculares agudos, y contribuir a la trombo-génesis. Además, los factores que contribuyen que pueden aumentar los riesgos de enfermedades relacionadas con el calor y la muerte son: la edad (con las personas mayores o muy jóvenes en situación de riesgo más alto); factores socioeconómicos como la gente que vive en el aislamiento social o con poco apoyo social; condiciones médicas tales como enfermedades del corazón, diabetes, insuficiencia renal o respiratoria, de la enfermedad o enfermedades mentales graves, el Parkinson; y los patrones de comportamiento como el esfuerzo excesivo durante el trabajo o el ocio, la ingesta inadecuada de líquidos, y el abandono de las medidas de protección contra el calor.

Parada de autobús de Diego de León, Madrid



El medicamento se asocia con frecuencia a la alta morbilidad y mortalidad registrada durante las olas de calor, y algunos medicamentos pueden provocar o aumentar los riesgos en individuos susceptibles al calor a través de mecanismos tales como la alteración de la termorregulación central, los cambios en el estado de alerta cognitiva, los cambios en la presión arterial y el gasto cardíaco, inhibición de los mecanismos normales de sudoración para refrigeración, deshidratación y desequilibrio electrolítico. Además, muchos fármacos tienen licencia para el almacenamiento a temperaturas de hasta 25 ° C, y pueden ser menos eficaces o más tóxicos cuando se exponen a temperaturas más altas. Esto es especialmente importante para los medicamentos tales como antibióticos, epinefrina, analgésicos, insulinas y sedantes.

Para planificar el futuro, los profesionales sanitarios deben identificar aquellos individuos que son susceptibles al calor y educarlos, y a sus cuidadores, sobre cómo mantenerse saludable adaptando su comportamiento, incluyendo dar orientación sobre el almacenamiento y la toma de medicamentos. Por ejemplo, los pacientes con diabetes deben ser advertidos para beber muchos líquidos, especialmente agua, para evitar la deshidratación, y para comprobar los monitores de glucosa y paquetes de tiras reactivas para obtener información sobre el uso en épocas de altas temperaturas y humedad. Las personas mayores y sus cuidadores deben ser advertidos de no usar agua fría para enfriar sino utilizar agua tibia y ventiladores. Profesionales de la salud también deben ser conscientes de los posibles efectos secundarios de los medicamentos, revisar cuidadosamente las drogas que sus pacientes vulnerables están tomando, y considerar la dosificación óptima durante los períodos de clima caliente. Los pacientes que sufren enfermedades relacionadas con el calor deben ser gestionados adecuadamente con fluidos, refrigeración, de aireación, la observación y transferencia rápida a los servicios de urgencias y hospitales.

Como el segundo Lancet Comisión de Salud y Cambio Climático subrayó, hay una ausencia generalizada de conciencia sobre el cambio climático como un problema de salud. Profesionales de la salud están en una posición fuerte para comunicar los riesgos que plantean las olas de calor y los beneficios de la mitigación y la adaptación al público. Deben ser las fuerzas principales en la lucha contra las amenazas para la salud de las olas de calor por la protección de la salud basada en la evidencia para reducir las muertes y reducir el daño que con las temperaturas se disparan.