El Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona ha detectado este verano un crecimiento de la presencia de medusas en las playas españolas, incluidas algunas especies invasoras, como la carabela portuguesa (Physalia physalis). Además, para afrontar la proliferación, el ICM-CSIC ha publicado un protocolo con instrucciones para saber qué hacer en caso de picadura de una medusa.

Es la guía del Proyecto MEDUSA, que ofrece pautas generales y aplicables a todas las picaduras de medusa e indicaciones específicas para ciertas especies; entre otras, la Pelagia noctiluca, la Rhizostoma pulmo o la Cotylorhiza tuberculata.

Quitar los restos de medusa sin frotar, lavar la zona afectada con abundante agua de mar, aplicar agua con bicarbonato, aplicar hielo seco a intervalos y, si persiste el dolor, consultar con un médico, son algunas de las indicaciones básicas. La guía añade un listado de prácticas que deben evitarse, como aplicar agua dulce, amoniaco o alcohol. Tampoco es aconsejable frotar la zona afectada, ni aplicar vendajes a presión y, excepto en casos muy específicos, tampoco hay que aplicar vinagre.

La guía incluye también materiales para aprender a identificar las medusas más comunes del Mediterráneo, como la medusa luminiscente ('Pelagia noctiluca'), la medusa huevo frito ('Cotylorhiza tuberculata') o la vela púrpura ('Velella velella'), y otras especies invasoras que empiezan a aparecer en las costas, como la carabela portuguesa ('Physalia physalis').

La proliferación de medusas, en aumento en los últimos 50 años, tiene impacto en la salud de las personas, el medio ambiente marino, la pesca y el turismo. En los últimos años, en Cataluña las picaduras de medusas se han incrementado hasta representar entre el 40% y el 80% de las incidencias totales en las playas.

El número de afectados por picadura de medusa en esta región en los meses de verano oscila entre los 15.000 y los 20.000 en los meses de verano, según los datos de los servicios de socorrismo de las playas. Un número que podría ser superior si se contabilizasen las personas que acuden directamente a centros hospitalarios.