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La sequía de Central Valley, California y Trump

Dom, 26 Mar 2017

En mayo pasado de 2016, Donald Trump se encontraba en un estadio lleno de campesinos del desecado Central Valley de California y dijo las cosas que querían escuchar: "Si gano, créeme, vamos a empezar a abrir el agua".

  • En California, según los monitores de sequía de Estados Unidos hay unas 10 millones de personas que viven en zonas de sequía.
  • La sequía de esta zona de forma sistemática ha sido muy severa.

La audiencia, agitando los signos de los AGRICULTORES PARA TRUMP, dejaron clara su aprobación. Quieren a Trump y quieren el agua.

"Acabo de conocer a muchos de los agricultores", dijo. -Tienen granjas aquí y no tienen agua. Yo dije, 'Eso es muy malo. "Tenemos mucha agua", dije, "¿Qué pasa?" "Bueno, lo empujamos hacia el mar." Y yo le dije '¿Por qué?' "

Trump repitió un argumento utilizado por la industria agrícola de California durante décadas: Que los problemas de agua de la región no son causados ​​por la naturaleza, sino por las regulaciones.

Específicamente, aquellos que bajo ciertas circunstancias mantienen el agua en los ríos de California en lugar de desviarla hacia las tierras de cultivo para proteger el medio ambiente y las especies de estos ríos que están en peligro de extinción.

Central Valley produce 1/4 de los alimentos de Estados Unidos

La regulación ambiental es ampliamente despreciada en el productivo Valle Central de California. Cuatrocientos kilómetros de largo y enmarcado por un par de cadenas montañosas, el valle cuenta entre las tierras más fértiles del mundo, produciendo una cuarta parte de la comida de la nación y gran parte de la producción agrícola del estado.

Pero el clima de California deja el valle en peligro constante de perder su sangre vital, el agua. Hasta este invierno, el estado estaba sufriendo una sequía histórica - la peor en un milenio. Algunos agricultores pasaron dos años sin recibir agua de los canales públicos. Para hacer frente a la escasez, algunos agricultores con pozos privados han bombeado el agua tan agresivamente que su tierra se hunde. Otros simplemente dejaron de cultivar cosas: Medio millón de los 7 millones de acres de tierras de cultivo de California se quedaron en barbecho por falta de hidratación.

El clima cambia, pero la sequía es consistente

Las fuertes lluvias de esta temporada han aumentado las esperanzas de que lo peor haya pasado. Pero nadie espera que la política de agua de California retroceda con la sequía.

Aunque California es un estado famoso, su corazón agrícola está en peligro. Esto está cambiando lentamente a medida que el valle se diversifica y se urbaniza. Pero como tantas otras zonas rurales de América, la región votó decisivamente por Trump en las elecciones generales: derrotó a Hillary Clinton en 13 de los 19 condados del valle, ganando a esos condados en un promedio de 18 puntos porcentuales.

"Hace veinte o 30 años, la prensa siempre escribió sobre el norte de California frente al sur de California", dijo Richard Frank, director del Centro de Política y Ley Ambiental de California de la Universidad de California en Davis. "Ese es un modelo anticuado. Si hay dos Californias, son la costa de California y el interior de California. El Valle Central es realmente el país Trump ".

Menos protección medio ambiental, pero no quieren regular la inmigración

Los agricultores no ven a cara con el nuevo presidente en todo: su postura sobre la inmigración preocupa a una industria dependiente de la mano de obra migrante. Y su retirada del acuerdo comercial de la Asociación Transpacífica con las naciones de Asia y el Pacífico es una decepción para los agronegocios que envían sus productos al exterior.

Pero para los agricultores del Valle Central, nada determina el éxito comercial más que el agua, y para muchos, su promesa de "comenzar a abrir el agua" es una fuente de optimismo.

El gobierno federal posee y opera la infraestructura que entrega más agua a los agricultores en el Valle Central. Pero el estado puede limitar la cantidad de agua que el sistema distribuye a través de un proceso de permisos y otras regulaciones.

Aubrey Bettencourt, un agricultor de tercera generación, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro California Water Alliance y formo parte de la conversación que Trump tuvo con los agricultores antes de su manifestación de mayo, enumeró dos maneras en que espera que la administración de Trump influya en el agua de California política.

En primer lugar, dijo, puede ser más firme en las negociaciones con el estado sobre cómo distribuir el agua. "La última administración se mantuvo muy lejos".

Segundo, dijo, puede revisar los programas y políticas ambientales del gobierno federal.

En eso, los agricultores del Valle Central parecen tener el apoyo de Trump. Además de las promesas que hizo en sus dos viajes al valle durante su campaña, como presidente se ha comprometido a recortar la reglamentación que afecta a los agricultores. "Creemos que podemos reducir las regulaciones en un 75 por ciento. Tal vez más ", dijo a los líderes empresariales el lunes después de su inauguración. Una semana después, emitió una orden ejecutiva en la que se pedía a los organismos que eliminaran dos reglamentos existentes por cada nueva norma introducida, y limitaba el costo de las nuevas reglamentaciones.

Entre los objetivos regulatorios en muchos sitios de los agricultores está la Ley de Especies en Peligro, que ha demostrado ser una herramienta legal crítica para los ambientalistas