La Ruta de Blas Infante contiene en su recorrido pueblos que fueron muy importantes para la forja del pensamiento de Blas Infante. El que traemos hoy a esta sección dedicada a esta ruta turístico-cultural, es uno de los más significativos. De hecho, un paseo por Archidona nos llevará a conocer el pasado de Andalucía, a la vez que veremos los lugares que frecuentó y habitó el Padre de la Patria Andaluza. Lo explica el alcalde de Archidona, Francisco Jiménez, en esta conversación con andalucesdiario.
Francisco Jiménez, alcalde de Archidona. Francisco Jiménez, alcalde de Archidona.

"Archidona –relata el regidor– constituye un hito incuestionable en la trayectoria vital de Blas Infante, vinculado a un factor tan esencial y determinante como su formación, en este caso durante sus años de bachiller, como alumno interno en las Escuelas Pías de nuestra ciudad. En este sentido –añade– le resultarían imborrables capítulos de hondo calado social como el reparto de comida a jornaleros necesitados en la Puerta de la Guiropa del colegio escolapio y, probablemente, muchas vivencias personales y familiares de algunos de sus compañeros de extracción más humilde". EL PAISAJE URBANO DE BLAS INFANTE Archidona ofrece, en efecto, poderosas pinceladas de un paisaje natural y urbano que Blas Infante contemplaría día a día durante su estancia en ella, lugares donde evocar su presencia y horizontes que se le harían familiares y dejaron huella en su recuerdo y plasmó en sus escritos: citar por ejemplo aquellas jornadas in memoriam del poeta Luis Barahona de Soto, en las que participó como estudiante del entonces tan afamado colegio archidonés, o esa evocación al paisaje natural y humano que podía contemplar desde el observatorio del centro. Como recuerda su alcalde, Archidona mantiene explícitos el recuerdo y homenaje del Padre de la Patria Andaluza. Así: en monumentos como la escultura de un Blas Infante niño que preside el patio que, con su nombre, existe hoy en el IES Luis Barahona de Soto, enclavado en el inmueble del antiguo colegio escolapio; o el bronce de cuerpo entero, ya de adulto, que ocupa lugar preferente en el Paseo de la Victoria, donde camina con firmeza portando el Ideal Andaluz, acompañado de un gran mástil donde ondea la bandera de Andalucía. UN PREMIO JOVEN Desde el municipio se impulsó en 2008 el Premio Joven Blas Infante, sobre su figura y pensamiento, dirigido a los estudiantes de los centros educativos andaluces; o la sensibilización y proyectos acometidos en el ámbito de la Memoria Histórica y Democrática; sin olvidar la anual presencia de sus representantes en la conmemoración anual del 10 de agosto en la carretera de Carmona. Esa vocación infantiana, subraya el alcalde, motivó que Archidona se incorporase en 2008 como sede de los Cursos de Verano de la Universidad de Málaga con el curso monográfico “Blas Infante y el Andalucismo. Su tiempo” y que en 2013 se celebrase en la ciudad ciudad el I Foro de la Mesa de Municipios de la Ruta de Blas Infante. A la pregunta de qué puede ofrecer su pueblo en cuanto a la memoria de Blas Infante, Francisco Jiménez lo tiene claro. Lo primero la Puerta de la Guiropa, situada en la Calleja del Colegio, que es "uno de los pasajes con más sabor y estética de nuestro paisaje urbano. Y también la evocación del Himno del Santo Dios, que Blas Infante conociera y cantara en la que fuera capilla del colegio, hoy Iglesia del Nazareno, canto con el que luego se reencontró en el campo andaluz y cuya partitura musical sería el referente para el Himno de Andalucía junto a la letra del propio Blas Infante. EL PASADO ANDALUSÍ A su vez, el propio pasado andalusí de Archidona marcó vivamente el pensamiento y la sensibilidad de Blas Infante. Aquella época dejó como testimonio visible el conjunto amurallado que corona el Cerro de Gracia, a cuyos pies se despliega la ciudad en la que viviera durante aquellos años de estudiante. Pero Archidona tiene más cosas, además de Blas Infante. Como el patrimonio histórico y artístico de una ciudad declarada desde 1980 Conjunto Histórico y hoy por tanto Bien de Interés Cultural. Es poseedora de un patrimonio inmueble que ofrece edificios de sobresaliente entidad e interés como las iglesias de Santa Ana, Monjas Mínimas, Nazareno o Victoria, edificios civiles como la Cilla y qué decir de la emblemática Plaza Ochavada, joya de la arquitectura andaluza del siglo XVIII ilustrado.
Estatua de Blas Infante. Estatua de Blas Infante.

Allá en las alturas del Cerro de Gracia, el recinto medieval andalusí, declarado Bien de Interés Cultural, ceñido por sus murallas nazaríes recientemente restauradas, en cuyo interior se emplaza el Santuario de la Virgen de Gracia, Patrona de Archidona, con importantes restos conservados de la antigua mezquita. El castillo es recuerdo permanente de aquella Arsiduna andalusí que fuese capital de la Cora de Rayya y escenario de la proclamación del príncipe omeya Abd al-Rahman (I) como emir de Al Ándalus; una Arsiduna cuya pérdida fue llorada por Al Basti, el último poeta de Al Andalus. LA HORA DE LA FIESTA En otro orden, el visitante entra en conocimiento del amplio y rico ciclo anual de eventos festivos y/o culturales de muy diversa y diferente naturaleza, lo que hace que pueda valorar la posibilidad de volver a Archidona para asistir a cualquiera de ellos que sea de su interés. Por citar algunos: el tiempo lúdico del Carnaval y eventos como la Semana Santa, uno de los hitos esenciales de Archidona, que fue declarada “Fiesta de Interés Turístico Nacional de Andalucía” y la Feria del Perro, declarada “Fiesta de Interés Turístico Nacional de Andalucía” y “Fiesta Singular de la Provincia de Málaga”. El 15 de Agosto Archidona celebra la festividad de su Patrona, con la que se relacionan la tradición de los Repiques, siendo su principal expresión la Romería al Santuario de la Virgen de Gracia, única romería nocturna de la provincia de Málaga; simultáneamente, la Real Feria de Agosto constituye la faceta lúdica de este tiempo, donde no faltan citas culturales o lúdico-culturales como la Feria del libro, la “Zambra Morisca” o “Archidona Cinema, Muestra de Cine Andaluz y del Mediterráneo”. LUGARES PARA VER Y PASEAR El término municipal acoge espacios naturales de gran interés, como la singular Sierra de Archidona, corona serrana que encierra en su interior la conocida como Hoya de Archidona, conjunto de gran interés paisajístico, histórico y arqueológico, que integra la Cueva de las Grajas, yacimiento paleolítico de excepcional importancia y los restos del impresionante recinto fortificado asociado al propio conjunto serrano. Además, la Hoz de Arroyo Marín, paraje de gran belleza poblado de pinos carrascos autóctonos. Parajes ambos que permiten ser disfrutados gracias a la red de senderos existente. Otro motivo de orgullo para Archidona es su gastronomía, desarrollada en torno a productos de gran calidad, como su excelente aceite de oliva, rica y variada, con platos tales como la Porra Archidonesa, la Cazuelilla Moruna, las papandujas de bacalao, las gachas de mosto, etc… sin olvidar los desayunos con el típico mollete archidonés y la repostería ligada a los eventos festivos del año. UN LUGAR DE MEMORIA ¿Qué planes de futuro tienen en cuanto a la Ruta? "Pretendemos que el centro donde recibió formación, el ya citado colegio de los padres escolapios, hoy IES Luis Barahona de Soto, sea declarado Lugar de Memoria por la vinculación ideológico-cultural que mantiene con Blas Infante. Además, queremos potenciar las visitas guiadas entre la comunidad educativa a dicho centro". El alcalde también se propone recuperar para Archidona y los pueblos integrantes de la ruta aquella documentación relacionada con el expediente académico del joven Blas Infante y "con los más jóvenes trabajaremos en el premio joven Blas Infante, un trabajo de investigación que trata de implicar a los estudiantes de secundaria en el conocimiento de su figura y pensamiento así como en el ser andaluz como seña de identidad para avanzar desde nuestra tierra (Más información en www.rutadeblasinfante.com)