Andalucía lidera a nivel internacional un trabajo de investigación sobre biomodelos de corazón en tres dimensiones (3D) para cirugías de corazón en pacientes pediátricos, del que ya se han beneficiado 23 niños de todo el mundo. La presidenta de la Junta, Susana Díaz, ha tenido este miércoles oportunidad de visitar al equipo de especialistas del Hospital Universitario Virgen del Rocío de Sevilla que ha desarrollado la tecnología necesaria para imprimir dichos biomodelos que representan a tamaño real el corazón del niño que padece una cardiopatía congénita severa. Díaz ha glosado en una intervención ante los medios al final de la visita las ventajas de esta técnica, y en concreto ha destacado que imprime "seguridad y confianza" a los cirujanos de las operaciones para las que se desarrollan esos biomodelos, ya que pueden "analizar" la operación "antes de llegar a la mesa de la intervención". Además, aporta "información detallada" a las familias de los menores sobre la operación a la que éstos van a ser intervenidos, y "permite seguir mejorando en el tiempo de intervención de la operación y en la capacidad de éxito" de la misma. Así, los resultados de las primeras cirugías permiten afirmar, a priori, que la planificación quirúrgica con estos biomodelos logra ganar en precisión quirúrgica, reduciendo tiempos de la cirugía y elevando la tasa de éxito de las intervenciones. UN PLÁSTICO QUE IMITA A LA CARNE Los cirujanos cardiovasculares, una vez tienen el corazón modelado en 3D en mano, son capaces de planificar la cirugía y elegir el mejor abordaje, ya que pueden acceder a ángulos ciegos del corazón que, a simple vista, son imposibles de contemplar en quirófano. Pueden, incluso, visualizar las cavidades internas del órgano a tamaño real. Esto es posible, según explican desde la Administración autonómica, tras "un proceso de mejora de los materiales hasta la fecha sin precedentes, que ha pasado de utilizar filamentos de plástico rígidos a otros flexibles", de forma que el cirujano puede 'operar' o 'seccionar' el biomodelo con el mismo instrumental quirúrgico que se utiliza  en quirófano". La planificación pre-quirúrgica es "fundamental para identificar los problemas anatómicos existentes, evaluar la mejor estrategia para intervenir de un modo más rápido y evitar el hallazgo de imprevistos en el quirófano que obliguen a replantear la técnica quirúrgica", teniendo en cuenta, además, que "la cirugía de las cardiopatías congénitas y el intervencionismo cardiaco son extremadamente complicados". UNA DECENA DE CENTROS IMPLICADOS Este trabajo internacional y multicéntrico único implica a otros nueve centros médicos al margen del citado Virgen del Rocío; en concreto, el Reina Sofía de Córdoba y el Virgen de la Victoria de Málaga; el Sant Joan de Deu de Barcelona, el Gregorio Marañón y el Ramón y Cajal de Madrid; University Hospital Leiden, en Holanda; Evelina Children Hospital, en Londres; University Hospital RWTH de Aachen, en Alemania; y el American University Hospital de Beirut, en el Líbano, centros todos ellos a los que el hospital sevillano envía los corazones impresos previamente fabricados. El proyecto de investigación 'Planificación quirúrgica personalizada de cardiopatías congénitas complejas mediante biomodelos personalizados en 3D' se inició en 2013 bajo la dirección de Israel Valverde, cardiólogo pediatra de la Unidad de Cardiología y Hemodinámica Pediátrica del Hospital Virgen del Rocío. En todo este tiempo, los profesionales han asistido 23 cirugías de niños con cardiopatías congénitas severas. Además, y dado el alto grado de satisfacción que los profesionales que están utilizando los biomodelos manifiestan, los investigadores han dado un paso más y lo han comenzado a utilizar para planificar los cateterismos cardíaco. En esta otra aplicación del biomodelo 3D de corazón, se puede saber qué medida exacta de 'stent' o muelle necesita el pequeño paciente antes de intervenirlo, o el mejor abordaje para aplicar la técnica, por ejemplo. En la práctica general, los cardiólogos intervencionistas estiman el tamaño adecuado del muelle según las imágenes 2D que proporciona la angiografía, lo que conlleva en ocasiones diferencias de cálculo una vez se realiza el procedimiento de mínima invasión. Este avance, que aún se necesita confirmar en un mayor número de pacientes, ha podido aplicarse en 14 menores con problemas cardíacos de nacimiento. Junto a Israel Valverde, también participan como investigadores colaboradores en este proyecto --cuyos resultados preliminares han sido premiados por la Sociedad Europea de Cardiopatías Pediátricas y Congénitas (AEPC)-- Gorka Gómez y Cristina Suárez, del Grupo de Innovación Tecnológica del Hospital Virgen del Rocío; y los doctores Tomás Gómez Cía, director de la Unidad de Cirugía Plástica y Quemados; Reza Hosseinpour, de la Unidad de cirugía cardiovascular; Antonio Ordóñez, del Instituto de Biomedicina de Sevilla, así como todo el equipo de cardiología pediátrica y cirugía cardiovascular infantil del Hospital Virgen del Rocío, al ser los especialistas médicos quienes detectan qué pacientes de los que ven en consulta con una grave cardiopatía de nacimiento pueden beneficiarse del uso de corazones impresos en 3D. En términos generales, los defectos cardiacos son las malformaciones congénitas más frecuentes --ocho casos por 1.000 recién nacidos vivos-- y constituyen la principal causa de mortalidad durante el primer año de vida; en concreto, un caso por cada 1.000 neonatos. Según el Plan Integral de atención a las cardiopatías congénitas en Andalucía de la Consejería de Salud, más del 50 por ciento de los menores que nacen con un problema de corazón requerirán cirugía cardiovascular al menos en una ocasión y necesitarán múltiples pruebas de imagen para el diagnóstico y planificación quirúrgica. EXPERIENCIA PREVIA El desarrollo de los biomodelos 3D de corazón ha sido posible gracias, entre otros aspectos, a la experiencia acumulada con la herramienta VirSSPA de realidad virtual, desarrollada por la Consejería de Salud y que permitió planificar el primer trasplante facial de Andalucía. Desde su aplicación en 2005, son más de 1.700 casos quirúrgicos de cirugía plástica y cirugía maxilofacial, principalmente, los que se han podido realizar con esta herramienta de planificación. Esta herramienta da el soporte tecnológico necesario al proyecto de investigación que se aplica a pacientes cardiacos pediátricos, al utilizar imágenes radiológicas convencionales --resonancias o TAC-- en formato Dicom (Digital Imaging and Communication in Medicine). Gracias a ella, los profesionales logran obtener las medidas exactas del corazón del niño para luego, mediante algoritmos de segmentaciones, ser impresas en 3D a tamaño real tras ser procesadas por 'softwares' avanzados de diseño asistido por computador. Digitálica Salud, una 'start up' surgida del conocimiento y las necesidades que se plantean en el Hospital Virgen del Rocío, tiene el conocimiento para imprimir los biomodelos, y cada corazón impreso lleva detrás el trabajo colaborativo de un conjunto de profesionales de distintas categorías. "PREVENIR, CURAR E INVESTIGAR" En su intervención al final de la visita, la presidenta de la Junta ha explicado que desde el Gobierno andaluz se aboga por "prevenir, curar e investigar", y ha incidido en que "la investigación es la esperanza de miles de familias". También ha destacado el "importante coste económico" que ha ahorrado este proyecto al sistema sanitario público andaluz porque "lo hacemos nosotros", así como la "garantía que reciben las intervenciones" que se benefician de él, y ha terminando apuntando la posibilidad de "seguir avanzando en otras unidades" sanitarias al hilo de este proyecto.