El consejero de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía, José Fiscal, ha liberado este miércoles un ejemplar macho de lince ibérico en el término municipal de Villafranca, en Córdoba, lo que supone el primero liberado después de rebajarse el nivel de amenaza de esta especie. En un comunicado, la Consejería ha explicado que se trata de 'Lapa', un ejemplar macho que fue capturado en Sierra Morena en julio junto a otro hermano de camada con el objeto de rebajar la presión de la caza del conejo en esa zona. Tras haber sido sometido a controles clínicos en el Centro de Cría del Lince Ibérico de 'El Acebuche', 'Lapa' ha sido devuelto a su medio salvaje en el valle del río Guadalmellato, una zona elegida como área de reintroducción del lince ibérico hace años y que aún no ha llegado a su máxima capacidad de carga. En este sentido, los expertos consideran que "es un hábitat ideal para este ejemplar porque la competencia entre la misma especie es menor y ofrece mayores posibilidades de supervivencia". La Consejería ha explicado que la suelta de este ejemplar se ha producido a poco más de un mes de que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) reclasificara al lince ibérico (Lynx pardinus) de "en peligro crítico" a "en peligro" dentro de la lista roja que elabora este organismo. Para Fiscal, el motivo de la devolución a su medio de este ejemplar tiene "una satisfacción doble", en primer lugar, por ser su primera suelta de lince como titular de la consejería, y "sobre todo, por ser el primer ejemplar que se devuelve a la naturaleza salvaje después de que la UINC haya rebajado un nivel su categoría de especie amenazada". El consejero ha agradecido a todos los integrantes del proyecto 'Life+Iberlince', financiado por la Junta de Andalucía y la Unión Europea junto a 18 socios más de Portugal y España, "sus esfuerzos por conservar y mantener una de las especies más amenazadas del planeta". En este sentido, se ha dirigido tanto a los propietarios de fincas conveniadas, la comunidad científica, como a los colectivos conservacionistas, ecologistas, a las asociaciones de cazadores y a "todos cuantos alzan su voz y llevan a cabo acciones que motivan e impulsan a la Junta de Andalucía para que continúe con su labor de mantener e incrementar las poblaciones de este felino único en Andalucía y la Península Ibérica". Asimismo, Fiscal ha recalcado que "éste es un compromiso al que no va a renunciar el Gobierno de la Junta porque el lince ibérico es mucho más que un símbolo de nuestra tierra" y ha defendido que no descansarán "hasta que su peligro de extinción haya desaparecido por completo". "Lo haremos porque tenemos un compromiso con nuestra propia generación, pero sobre todo por un deber moral con las generaciones futuras, con nuestros hijos, y con los hijos de nuestros hijos, que tienen el derecho a disfrutar en nuestra tierra de uno de los animales más hermosos que ha dado la naturaleza, como es el lince ibérico", ha añadido. La Consejería ha destacado que la devolución a su medio natural de 'Lapa' es un paso más del proyecto 'Life+Iberlince', que en el periodo 2011/17 se encarga de la recuperación de la distribución histórica del lince ibérico en España y Portugal. Tras seis décadas de declive de la población y de su área de presencia, entre 2002 y 2012 el tamaño de la población del lince ibérico se ha incrementado de forma continuada, pasando de 27 hembras reproductoras en 2002, a 97 en 2014. Ante ello, el número de ejemplares se ha incrementado "notablemente" en Andalucía en este mismo periodo, al pasar de 94 en 2002, a 327 en 2014.