La 57 edición del Concurso Internacional de Piano Premio Jaén, el más antiguo de los que se celebran en España, se viste de nuevo de gala para acoger hasta el 17 de abril a 44 jóvenes concertistas procedentes de 19 países de cuatro continentes. El certamen, que es uno los más prestigiosos en su especialidad, convierte a la capital jiennense en el punto de encuentro de los futuros grandes intérpretes del siglo XXI. Además del alto nivel de los participantes, destaca el prestigio del jurado integrado por concertistas de enjundia y procedencia internacional. Esta edición el jurado está integrado por personalidades de la música provenientes de Polonia, Francia, Estados Unidos, Japón y por supuesto, España, con Ana Guijarro (directora del Real Conservatorio Superior de Música de Madrid), como presidenta; Rafael Quero, que en el último pleno de la Diputación Provincial recibió la Medalla de Oro por su contribución, disposición y colaboración durante tantos años con este certamen; o el valenciano Josu de Solaun, profesor titular de piano en la Universidad de Texas, EEUU, y que ofreció el concierto inaugural el pasado jueves. El concurso es el "buque insignia", por su prestigio y por su historia, de la actividad cultural de la provincia de Jaén. Cada primavera, el Paraninfo del Conservatorio de Música alberga este certamen organizado por la Diputación Provincial de Jaén, con la colaboración del Ministerio de Cultura, la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, el Ayuntamiento de Jaén y la Fundación Unicaja-Jaén. Su prestigio viene avalado por reconocimientos como la Medalla de Honor de la Real Academia de Bellas Artes de Granada o el Premio "Manuel de Falla" que otorga el Gobierno andaluz. A lo largo de sus 56 ediciones, 22 pianistas de países distintos se han hecho con el primer premio, una característica que certifica su repercusión a  nivel internacional. 52.000 EUROS EN PREMIOS El 57º Concurso Internacional de Piano Premio ‘Jaén’ repartirá 52.000 euros en premios, manteniendo la dotación de unos galardones, que, en el caso del ganador, supone además de los 20.000 euros en metálico, la concesión de una medalla de oro, la grabación de un disco con el sello discográfico Naxos y varios conciertos, uno de ellos en el Tsai Performing Arts Center de la Universidad de Boston (USA). Además, el certamen concede un segundo premio dotado con 12.000 euros; un tercero, con 8.000 euros, y los premios de música contemporánea, que patrocina el Ministerio de Cultura; o el Rosa Sabater de música española, que promueve el Ayuntamiento de Jaén, a los que corresponden 6.000 euros. A ellos hay que sumar el Trofeo del Público, concedido por los espectadores que asistan a la final. A lo largo de este fin de semana tendrá lugar la primera prueba eliminatoria, que se celebrará en el Paraninfo del Conservatorio Profesional de Música de Jaén. En la misma, cada uno los participantes deberá interpretar, durante un tiempo máximo de 20 minutos, cuatro piezas: un Preludio y Fuga del Clave bien temperado de Bach, así como un estudio de Chopin o Liszt; un estudio que habrán seleccionado entre Scriabin, Debussy, Rachmaninov, Bartók, Stravinsky o Ligeti y una cuarta obra de libre elección. Entre estas piezas de gran dificultad interpretativa se encuentra la obra obligada, una composición musical elaborada expresamente para este premio y que ha contado, desde el año 1993, con la participación de prestigiosos compositores españoles como Antón García Abril, Tomás Marco, José García Román, Xavier Montsalvatge, José Luis Turina o Luis de Pablos, entre otros. Este año ha recaído en el músico almeriense Juan Cruz-Guevara, que ha creado la pieza "Soñando a María Magdalena", basada en el cancionero popular de Jaén. Por otro lado, la Orquesta "Ciudad de Granada", orquesta titular del certamen, será la que acompañará a los concursantes en la final que se celebrará el 17 de abril en el Nuevo Teatro Infanta Leonor. ACTIVIDADES PARALELAS El Premio Jaén de Piano no se limita a su aspecto meramente competitivo sino que, además, cuenta con una programación paralela en las semanas previas a su inicio con el objetivo de hacer partícipes a todos los jiennenses de este evento. Entre las actividades destaca la XIII Maratón de Piano, que en esta edición ha contado con la participación de 450 estudiantes de 24 centros educativos correspondientes a 22 municipios de la provincia jiennense. También hay que reseñar el concurso para escolares ‘Mi Piano’; la instalación de bancos piano en zonas del centro de Jaén; o los conciertos de piano en la calle.