Un total de cinco empresas almerienses del sector de la piedra natural participan, hasta el día 20 de marzo, en un encuentro internacional con medio centenar de importadores, estudios de arquitectura y puntos de ventas del sector en Estados Unidos, que ha organizado la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo, a través de Extenda-Agencia Andaluza de Promoción Exterior. El objetivo fundamental de esta acción es establecer contactos comerciales con gabinetes de arquitectura y diseño, importadores, distribuidores, etc. Por ello, desde el 16 de marzo, y en las ciudades estadunidenses de Nueva York y San Francisco, se están celebrando multitud de entrevistas, en una agenda que incluye citas como un encuentro con arquitectos en el Colegio de Arquitectos de Nueva York (AIA New York Chapter) o la visita al San Francisco Desing Center, un centro de decoración con unos 100 showrooms. Las cinco firmas almerienses siguen una agenda compuesta por entrevistas en las sedes de cerca de 50 entidades norteamericanas que beneficiarán el flujo de información y el conocimiento del mercado de la piedra natural en Estados Unidos. Según datos de Extenda, Estados Unidos ha sido en 2014 el principal destino de las ventas de Andalucía de piedra natural y otros materiales (granitos, piedra artificial manufacturas de cemento etc.) con 88,6 millones de un total de 241,7 millones de euros exportados al mundo por la comunidad, lo que supone un crecimiento de las ventas andaluzas al mundo del 13% sobre el pasado año 2013. Extenda, desde 2007, desarrolla actividades de apoyo al sector de los materiales de construcción, dentro del cual se incluye el subsector de piedra natural, en el que tiene especial importancia el Mármol de Macael por representar sus empresas la inmensa mayoría de dicho subsector en Andalucía. La delegación andaluza está compuesta por cinco empresas (Cosentino, Mármoles Camar, Sánchez Pérez Mármoles, Ramar Macael y Crumar Project), todas ellas procedentes de Almería, las cuales han contado con el apoyo de las Oficinas de Promoción de Negocios de Extenda en Miami y Nueva York. Según datos de Extenda, en 2014 las ventas de Andalucía de piedra natural y otros materiales (granitos, piedra artificial manufacturas de cemento etc.) ha sido de 241,7 millones de euros con un crecimiento del 13% sobre el pasado año 2013, con lo que la comunidad lidera las ventas nacionales con el 41,7% del total nacional. La balanza comercial es altamente positiva para Andalucía pues las ventas multiplican por más de 31 a las importaciones. De estas exportaciones el 98% son de Almería, es decir prácticamente la totalidad, con 236,7 millones y un 12,7% más que en 2013. Los principales mercados de las ventas andaluzas de este sector son en este orden: Estados Unidos, con 88,6 millones de euros (36,7% del total) y un alza del 0,6% con respecto a 2013, le sigue Reino Unido, con     28,8 millones (12% del total) y un alza del 53%; Alemania, con 12 millones (5% del total) y un incremento del 0,7%; Australia, con 10,1 millones (4,2% del total) y una subida de más del doble (121,2%) con respecto a 2013; e Italia, con 9,5 millones (4% del total) y un alza del 24,2%. Esta acción forma parte de un programa que puso en marcha Extenda con distintas actividades orientas a promocionar al sector de la piedra natural y que se inició en 2007 con una promoción en puntos de venta de materiales de construcción en Florida, el cual se desarrolló hasta 2009. Como seguimiento de esta acción, se inició ese mismo año el proyecto “Embajadores del Mármol en EE.UU.” cuyo objetivo era promocionar las empresas de la Comarca del Mármol de Macael en Norteamérica y que se prolongó hasta 2012. Asimismo, desde 2011 también se realiza en Macael el “Encuentro Internacional de Piedra Natural” con importadores, distribuidores y prescriptores de más de diez países. En este evento los invitados extranjeros pueden conocer toda la cadena de valor de la piedra natural andaluza y se hacen actividades como visita a canteras, fábricas, proyectos o showrooms de las empresas andaluzas.