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¿Por qué huele bien después de llover?

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Lun, 16 Mayo 2016

Algunos científicos creen que las personas heredan el gusto por el olor de la lluvia de los antepasados que confiaron en tiempo de lluvia para su supervivencia.

Pero ¿que hace que el olor a la lluvia sea tan agradable? Hay varios olores asociados con la precipitación que la gente encuentra agradable.

Uno de estos olores, llamado "petrichor," persiste cuando la lluvia cae después de un período de sequía prolongada. Petrichor - el término fue acuñado en 1964 por dos científicos australianos que estudian los olores de clima húmedo - se deriva de un par de reacciones químicas.

Algunas plantas segregan aceites durante los períodos secos, y cuando llueve, estos aceites se liberan en el aire. La segunda reacción que crea petrichor se produce cuando las sustancias químicas producidas por las bacterias viven en el suelo conocidas como actinomicetos son liberados. Estos compuestos aromáticos se combinan para crear el aroma agradable petrichor cuando la lluvia golpea el suelo.

Otro olor asociado con la lluvia es el ozono. Durante una tormenta, un rayo puede dividir las moléculas de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera, y que a su vez puede recombinarse en óxido nítrico. Esta sustancia interactúa con otros productos químicos en la atmósfera para formar ozono, que tiene un fuerte olor que recuerda ligeramente a cloro.

Cuando alguien dice que puede oler la lluvia que viene, puede ser que el viento de una tormenta inminente ha llevado a la capa de ozono por debajo de las nubes y en la nariz de la persona.